domingo , 16 mayo 2021

Tatuaje biomédico detecta cuatro tipos de cáncer en etapa temprana

Tatuaje biomédico detecta cuatro tipos de cáncer en etapa temprana

Tampa (La Jornada). – Científicos suizos desarrollaron un implante cutáneo que se oscurece como un lunar cuando detecta cambios sutiles en el cuerpo, lo que podría ser una advertencia temprana de cáncer, reveló el miércoles un estudio.

El implante, o tatuaje biomédico, como le llaman los investigadores, ha sido probado en animales de laboratorio durante un año y reconoce los cuatro tipos de cáncer más comunes: próstata, pulmón, colon y mama.

El dispositivo reacciona a los niveles de calcio en sangre, que aumentan cuando se desarrolla un tumor. Cerca de 40 por ciento de los cánceres, teóricamente, se podrían detectar de esta forma, aseguraron los científicos.

El tatuaje biomédico detecta muy pronto todos los cánceres hipercalcémicos, en la etapa asintomática, señaló Martin Fussenegger, profesor del Departamento de Ciencia e Ingeniería de Biosistemas en la Escuela Politécnica Federal de Zurich y director del estudio.

Si los niveles de calcio en sangre se mantienen altos durante periodos largos, los sensores de calcio en las células del tatuaje biomédico producen una enzima, la tirosinasa, que convierte el aminoácido en el pigmento negro de la piel, la melanina.

Si el usuario nota que el punto se oscurece, debería consultar a un médico para aclarar el motivo del cambio y determinar si es o no necesario o qué tratamiento se requiere, afirmó.

La detención temprana incrementa significativamente la posibilidades de supervivencia, dijo.

La gente acude al médico generalmente sólo cuando los tumores comienzan a dar problemas. Desafortunadamente, a menudo ya es tarde, explicó Fussenegger.

El implante se probó en ratones con cáncer que causan hipercalcemia o tumores que no afectan los niveles de calcio en sangre.

En 38 días de experimento, los tatuajes aparecieron sólo en la piel de los ratones hipercalcémicos, que no mostraban síntomas de enfermedad.

Se necesitan más investigaciones y fondos para avanzar a los ensayos clínicos del tatuaje en personas, un proceso que podría extenderse una década, sostuvo Fussenegger.

La revista Science Translational Medicine publicó un artículo que describe el prototipo.

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