miércoles , 28 julio 2021

Desarrollan “pegamento” que podría evitar propagación de Covid-19

Desarrollan “pegamento” que podría evitar propagación de Covid-19

Científicos lograron diseñar un recubrimiento transparente y barato que puede convertir superficies, como ventanas o techos, en “almohadillas de pegamento” para atrapar las partículas del virus transportadas por el aire.

Se trata de una prueba de concepto, pues aún hay que optimizarla y hacer ensayos en humanos.

Sus responsables son investigadores de la Universidad Northwestern (Estados Unidos), quienes reutilizaron para su diseño ingredientes comunes presentes en el acondicionador de pelo.

Se trata de un revestimiento transparente que puede capturar partículas y gotas suspendidas en el aire, aseguraron los autores del trabajo.

Además, refirieron que estos recubrimientos pueden mejorar la función de algunos equipos de protección general en áreas públicas, como las pantallas divisorias de plástico transparente.

La principal forma de propagación de enfermedades respiratorias como la Covid-19 es a través de fluidos respiratorios emitidos cuando una persona infectada habla, estornuda o respira.

Estos fluidos, que contienen el coronavirus, incluyen grandes gotas y finas moléculas que son especialmente difíciles de controlar y eliminar.

Al chocar con una superficie, las moléculas pueden rebotar fácilmente y volver a ser transportadas por el aire, según un comunicado del grupo Cell, editor de la revista “Chem”.

Para diseñar su estrategia, a los investigadores se les ocurrió convertir un polímero utilizado habitualmente en productos capilares y cosméticos para retener la humedad en un recubrimiento superficial.

El producto desarrollado es hidrófilo, de modo que puede capturar las gotas que contienen patógenos y evitar que reboten.

“Hay muchas superficies interiores que apenas se tocan, como las partes de la pared más cercanas al suelo y techo, donde este recubrimiento podría aplicarse”, apunta Jiaxing Huang, de la Universidad Northwestern.

Para hacer sus experimentos, el equipo recubrió con este nuevo material una mampara de plexiglás. La roció primero con un vapor de partículas, generado por un vaporizador facial manual, para simular las finas gotas respiratorias emitidas al hablar.

Luego analizó las que se escaparon y cayeron en una oblea de silicio, para estimar, así, la capacidad del revestimiento: en comparación con una barrera sin recubrimiento, esta capturó casi todos las partículas y apenas dejó escapar ninguno, aseguran los científicos.

“La pandemia actual puede terminar antes de que se aplique este concepto, pero lo que queremos es aportar pruebas científicas para una futura capacidad de salud pública, estar mejor equipados”, subrayó Huang.

Con información de latinus.us

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